Нигерия

Нигерия

В нижнем течении реки Нигера лежит большая страна Нигерия, получившая свое название по имени великой африканской реки. Неправильным четырехугольником она протянулась от песков Сахары и озера Чад на севере, до Гвинейского залива на юге.

Первыми европейцами, пришедшими в низовья Нигера, были португальцы. В XV веке легкие и быстроходные португальские каравеллы устремлялись все дальше на юг. Перцовый Берег, Берег Слоновой Кости, Золотой Берег — эти названия, как верстовые столбы отражали неуклонное продвижение алчных пришельцев. В 1472 году португальцы достигли густонаселенных районов, где работоторговцам открылось самое широкое поле деятельности. На карту Африки легло новое, страшное название — Невольничий Берег. Так состоялось первое знакомство обитавших в устье Нигера африканцев с «цивилизаторами» из Европы.

Основным занятием нигерийцев издавна было земледелие, которое достигло здесь большего развития, чем во многих других странах Африки. Нигерийский крестьянин веками отвоевывал землю для посева у тропического леса. Он расчищал выбранный участок, сжигал высохшие растения, перекапывал тяжелой мотыгой поверхность земли, остерегаясь поднять более низкий, бесплодный слой. Он знал, что, если станет из года в год на одном месте сажать одну и ту же культуру, земля будет безнадежно истощена. Поэтому он менял культуры, оставляя участки под паром. Большинство народов Нигерии, занятых земледелием, вело оседлый образ жизни.

Кроме земледелия, нигерийцы занимались охотой и животноводством. Народы, жившие на севере страны, имели большие стада крупного рогатого скота. Рано начали развиваться в Нигерии различные ремесла. Здесь плавили железо и медь, обрабатывали золото и бронзу, ковали орудия труда и боевое оружие. Ткачи города Кано вырабатывали из хлопка и шелка ткани изумительной красоты. Они были хорошо известны во многих странах Западной Африки.

Народы Нигерии создали замечательные памятники, которые можно смело поставить в один ряд с лучшими творениями архитекторов, скульпторов, художников древней и средневековой культуры.

Показательна в этом отношении история памятников города Бенина, столицы народа эдо, оказавшего героическое сопротивление английским колонизаторам в конце XIX века. Британский флот бомбардировал город.

В пламени пожара погиб королевский дворец — сокровищница нигерийского искусства. Под его обломками были обнаружены замечательные бронзовые фигуры. Часть из них была вывезена отдельными мародерами в Европу и после длительного скитания по антикварным лавкам попала в художественные музеи. Открытие великих памятников искусства стало событием в художественной жизни Европы. Дальнейшее изучение показало, что эти бронзовые фигуры были лишь повторением более совершенных образцов, созданных еще в первом тысячелетии до нашей эры в Западной Нигерии. Они поставили в очень затруднительное положение многих буржуазных лжеученых, твердивших о неполноценности африканских народов.

На теперешней территории Нигерии были расположены различные города-государства, возглавляемые феодальными властителями. Некоторым из них на короткое время удавалось объединить под своей властью обширные области. Но такие объединения, не имевшие прочной экономической основы и населенные разными народами, быстро распадались. Чтобы защитить своих жителей от набегов соседей, города воздвигали высокие каменные стены. Иногда строилась еще и вторая стена, которая охватывала обширные пространства за пределами города (от врагов надо было защищать не только жителей, но и посевы). Развалины этих стен сохранились и поныне во многих местах страны.

В Нигерии, раздираемой внутренними войнами, издавна была очень велика доля городского населения. В городах жили не только ремесленники и торговцы, но и крестьяне, стремившиеся укрыться за городскими стенами от возможных опасностей. Такие полуфеодальные города-государства преобладали на севере и на юге Нигерии. В центральной, лесной части страны жили племена, еще не создавшие своих государств.

Почти четыреста лет на Невольничьем Берегу свирепствовала работорговля. Увидев на горизонте характерные очертания паруса европейского корабля, прибрежное население, собрав свой немудреный скарб, бросало насиженные места, обработанные поля и уходило в глубь тропического леса. Наиболее приспособленные для жизни человека области на берегу моря и в речных долинах скоро стали пустынны. Работорговцы были безжалостны и дьявольски изобретательны. Их суда забирались в полосу лагун, проходящих вдоль берега, поднимались на север по многочисленным протокам дельты Нигера. Их агенты спаивали ямайским ромом вождей племен. Между нигерийцами начались беспрерывные войны с целью захвата рабов и продажи их европейцам. Работорговля оказала самое пагубное влияние на жизнь нигерийского народа; она разрушала хозяйство страны, уничтожала целые народы и подготовила условия для нового рабства; в конце XIX века Нигерия стала британской колонией.

В первой половине XIX столетия вывоз рабов из Западной Африки был прекращен. Но это не облегчило участи нигерийского народа. Если раньше только узкая береговая полоса подвергалась набегам работорговцев, то теперь колонизаторы разведывали и захватывали всё новые и новые глубинные районы страны. Они навязали народам Нигерии рабство на их собственной земле.

Территория Нигерии составляет ныне восемьсот семьдесят восемь тысяч квадратных километров. На ее площади можно разместить четыре таких государства, как Англия. По населению Нигерия является самой большой страной в Африке. Число ее жителей сейчас превышает тридцать пять миллионов человек.

В Нигерийскую Федерацию входят три самоуправляющиеся области со своими законодательными органами и правительствами. Это Северная, Западная и Восточная Нигерия. Северная Нигерия по площади занимает около трех четвертей всей территории страны, но живет здесь лишь немногим более половины населения. Самые многочисленные народы Северной Нигерии — хауса и фульбе.

На юге, к западу от Нигера, лежит Западная Нигерия — страна, населенная по преимуществу народом йоруба. Здесь много городов, которые существуют уже много столетий. В Западной Нигерии находится город Ибадан. В нем проживает полмиллиона населения. Это самый большой город в Западной Африке. В Восточной Нигерии живет народ ибо. Здесь очень большая плотность населения, но городов гораздо меньше, чем на западе.

Нигерийская деревня представляет собой беспорядочно расположенную группу круглых хижин, построенных из дерева и глины и крытых высокой соломенной крышей конической формы. Встречаются также четырехугольные дома из того же материала.
Столицей Нигерии является город Лагос, находящийся в Западной области. Он раскинулся на материковой части и островах, окруженных лагунами, заливами и искусственными каналами. Административные здания, правления колониальных банков и компаний, жилые дома, выстроенные в стиле современной архитектуры. В них расположено немногочисленное европейское население. Эти дома придают центральной части города европейский вид.

Подавляющее большинство африканского населения Лагоса живет в ужасающих трущобах. Английские колониальные власти не могут скрыть, что больше половины домов Лагоса не пригодны для жилья. Многие из них представляют собой зловонные коридоры, разделенные на жилые помещения травяными матами. В этих жилищах нет ни окон, ни электричества, ни воды, ни канализации. Свет сюда проникает через отверстие в крыше.

Нигерия протянулась с севера на юг на тысячу километров. Ее природные условия разнообразны. Большую часть занимает плоскогорье, расчлененное речными долинами. Наибольшей высоты плоскогорье достигает в районе города Баучи. Отсюда оно постепенно понижается к северу — к барханам Сахары и озеру Чад и к югу, к побережью Гвинейского залива. Вдоль залива проходит самая большая в Нигерии низменная полоса шириной в пятьдесят — сто километров. Лишь в дельте Нигера она отходит на двести пятьдесят километров вглубь страны. На большом протяжении тянутся сплошные лагуны, которые отделены от океана длинными песчаными грядами. Эти гряды проходят параллельно берегу и друг другу и перемежаются топкими болотами. Входы из океана в лагуны прикрыты песчаными отмелями и подводными камнями.

Плато Баучи — главный водораздел Нигерии. Отсюда многочисленные реки прорезают страну во всех направлениях. Но круглый год судоходны для больших кораблей лишь две - Нигер и его главный приток Бенуэ. Эти полноводные реки издавна служат важными транспортными артериями страны. Большинство других рек в сухое время года пересыхает; поэтому во многих районах Нигерии имеет очень большое значение искусственное орошение.

Нигерия лежит в жарком, тропическом поясе. Ее жители не знают ни зимы, ни весны, ни осени. Но лето здесь имеет свои особенности. На Гвинейском побережье непрерывно стоит влажная жара со средней температурой двадцать шесть градусов в течение всего года. Часто проходящие дожди не освежают воздух, а насыщают его удушливыми парами. Европейцы с трудом переносят такой климат. По этой причине сюда переселилось на постоянное жительство очень мало европейцев— всего лишь пятнадцать — шестнадцать тысяч человек.
Влажность воздуха так велика, что в южной Нигерии трудно хранить собранный урожай.
В центральной и северной частях страны различаются два сезона. С октября по март преобладают ветры, которые несут из Сахары раскаленный сухой воздух. В это время на севере часто бывают песчаные бури. С апреля по сентябрь над внутренними областями проносятся влажные ветры с юга. Это время сельскохозяйственных работ. Во многих районах крестьяне успевают снять по два урожая в сезон.

В Нигерии можно отчетливо проследить три зоны растительности, протянувшиеся в широтном направлении. На юге растет великолепный тропический лес. Кроны его деревьев расположены в несколько ярусов и образуют сплошной покров. Хотя солнце над экватором стоит прямо над головой, его лучи лишь изредка пробиваются в глубь леса. Поэтому здесь темно и сыро. Встречается много ценных деревьев. Среди них особое место занимают редкие строевые породы, такие, например, как красное дерево и масличная пальма. Эта пальма в джунглях поднимается до высоты шести-семиэтажного дома. Листьев на ней всего два — три десятка. Но каждый лист — это огромная «простыня», от трех до семи метров в длину и около одного метра в ширину.

Пройти по девственному тропическому лесу без топора невозможно. Деревья здесь не только растут близко друг к другу, но и перевиты лианами. Один из видов лиан содержит каучуковый сок.

В мелководных илистых лагунах и по берегам рек растут различные манговые растения. Их корни протягиваются по воздуху непосредственно к веткам и образуют своеобразные подпорки. Мангровые деревья не боятся соленой воды. Они укрепляют почву и отвоевывают новое пространство у моря.

К северу от тропического леса протянулась африканская саванна. Это степь, заросшая травой высотой в рост человека. Среди бескрайнего моря трав возвышаются стоящие отдельно или группами деревья: пальмы, приземистые баобабы, акации.
На крайнем севере саванна переходит в полупустынную степь, на которую надвигаются пески из Сахары.

Удивительно богат и животный мир Нигерии. По северо-нигерийской саванне бродят большие стада слонов. Охота на них дает много мяса и ценную кость слоновых бивней. Путешественники, заночевавшие в саванне, могут слышать рычание охотящихся по соседству львов. По следам льва крадется гиена, в надежде урвать остатки его добычи. Здесь встречаются мирно пасущиеся жирафы, дремлющие в озерах бегемоты, раскачивающиеся на деревьях обезьяны.

Купаться в Нигерии рискованно. В любом водоеме вы можете встретиться с крокодилом. Впрочем, лишь очень голодный крокодил отважится наброситься на человека, шумно барахтающегося в воде.

Большую опасность представляет распространенная во многих районах южной и центральной Нигерии муха цеце — переносчик сонной болезни. Укус этой мухи смертелен не только для человека, но даже для крупного животного. Поэтому в зараженных ею районах скотоводство невозможно.

Сонная болезнь человека протекает очень мучительно. Припадки эпилепсии сменяются все большими периодами мертвого сна, затем наступает общий паралич. Известны случаи, когда громадные тропические крысы набрасывались на парализованного сонной болезнью человека, который не мог пошевелить рукой.
Типичными для ландшафта Нигерии являются термитники — конические строения высотой в человеческий рост. Они расположены у опушек лесов и близ дорог. Это очень прочные постройки. Надо затратить немало труда, чтобы пробить их киркой.

Нигерия — это слаборазвитая сельскохозяйственная страна. В ней развивались не те отрасли хозяйства, которые нужны были населению, а те, которые приносили наибольшие прибыли колонизаторам.

В течение целого столетия английские империалисты выкачивали из страны ее богатства, вывозили за бесценок полезные ископаемые, вырубали ценнейшие породы деревьев, заставляли крестьян выращивать главным образом экспортные культуры.
В те годы, когда цены мирового рынка на нигерийские сельскохозяйственные продукты падали, миллионы крестьян были обречены на голод.
Крестьяне работают такими же сельскохозяйственными орудиями, какими работали еще деды и прадеды. Земля взрыхляется мотыгой, орошение полей в засушливых районах производится с помощью шадуфов. Обрабатывается лишь десять процентов площади страны.

В земледелии Нигерии выделяются культуры, которые производятся для потребления внутри страны, и культуры на экспорт.
Орошение участка в Северной Нигерии.
Для собственного потребления здесь выращивают в основном низкокачественные пищевые продукты: маниоку, ямс, просо, бобы. Маниока — неприхотливое растение. Оно может расти даже на засушливых и бедных почвах. Но маниока очень истощает почву, если ее много раз сеять на одном и том же месте. Мучнистые корни маниоки употребляются вместо хлеба и картофеля. Чаще же из него делают своеобразные клецки — «фуфу».

Клубни ямса вкуснее и питательнее маниоки, но для нигерийцев это роскошь. Для возделывания ямса требуются хорошие почвы, а их-то не так много у крестьян. В некоторых районах Нигерии возделывают кукурузу и рис.

Особое место среди сельскохозяйственных культур в Нигерии занимает масличная пальма. Из нее получают десятки различных продуктов и материалов: кровлю для крыш, волокно для циновок, пальмовое вино, пищевое и техническое масло.

Большая часть жиров, которые потребляют нигерийцы, получается из масличной пальмы.
Масличная пальма — главная экспортная культура страны. Пальмовое масло и ядро пальмы в большом количестве вывозятся в Англию, где из них изготовляют Маргарин, мыло, различные технические масла. По вывозу пальмового масла Нигерия занимает первое место в мире.
С одного гектара хорошо возделанной плантации масличной пальмы можно получить три тонны масла. Это в несколько раз больше, чем с такой же площади дают соя, подсолнечники, арахис.
В Западной области главная экспортная культура — какао. По ее вывозу Нигерия занимает третье место в мире, после Ганы и Бразилии. А между тем сотни тысяч нигерийских крестьян, занятых разведением какао, не имеют возможности пить ни какао, ни, тем более, шоколада.

Северная Нигерия экспортирует арахис— земляной орех, который также используется для производства маргарина.
Ежегодно из Нигерии вывозится столько арахиса, сколько необходимо, чтобы прокормить маргарином в течение года тринадцать миллионов человек.
Кроме этих культур, из Нигерии вывозят каучук и хлопок.
В отличие от британских колоний в Восточной Африке, в Нигерии почти нет крупных плантаций, принадлежащих европейским колонистам. Чаще всего встречаются мелкие крестьянские хозяйства, занимающие гектар или полгектара земли.

Собранный урожай крестьяне вынуждены продавать за бесценок колониалистам.
Животноводство развито только в северных районах. Чтобы продвинуть его на юг, надо истребить муху цеце. Но для этого нужны большие средства, а их у местного населения нет.
Большая часть скота принадлежит крупным феодалам, которые на севере сохранили немалую власть и влияние.
Полезные ископаемые в Нигерии еще слабо изучены. Но даже то, что известно, говорит об огромных богатствах недр страны.

Страна полностью обеспечивает себя углем и еще вывозит его в другие страны Западной Африки. В последние годы были предприняты поиски нефти и природного газа. Установлено, что Нигерия богата и этими видами топлива.

Больше всего развита в Нигерии добыча металлических руд. Она достигает здесь громадных размеров. Используются порою даже новейшие достижения горнорудной техники, но вся продукция идет на сторону, а не для удовлетворения национальных нужд страны* Нигерия, к примеру, занимает шестое место в мире по добыче оловянной руды, а собственного олова она не выплавляет; дает другим странам свыше восьмидесяти процентов добываемой в капиталистическом мире колумбитовой руды, из которой получается редкий и ценный металл— ниобий. Значение ниобия в послевоенное время быстро возросло. Сплавы с его участием незаменимы в производстве жароупорных сталей для газовых турбин, ракетных и реактивных двигателей.
Нигерия добывает руды, содержащие уран, золото, цинк и свинец, но все это исчезает в трюмах иностранных кораблей.

Совсем иначе обстоит дело с теми отраслями промышленности, которые должны удовлетворять нужды населения Нигерии. Легкая и пищевая промышленность находятся в зачаточном состоянии. Здесь имеется всего один маргариновый завод, один лесопильный, два пивоваренных завода, три текстильные фабрики и еще несколько небольших предприятий. Это на тридцать пять миллионов человек населения! Значительная часть промышленных изделий или ввозится из-за границы, или производится примитивным способом в кустарных ремесленных мастерских.
По густоте железных и шоссейных дорог Нигерия превосходит другие страны Западной Африки. Однако эти дороги также служат целям ограбления страны. Они в основном протянуты от важнейших центров производства сырья к портам. В удаленных от дорог районах грузы переносят носильщики или же перевозят на верблюдах.

Огромные богатства вывозили империалисты из Нигерии. В стране свирепствовали многочисленные болезни, но лечить их было некому, так как один врач приходился на сотни тысяч жителей.
Нигерийские дети, так же как и ребята других стран, стремятся к знаниям, но только одна пятая часть детей школьного возраста посещала начальную школу и лишь немногим удавалось получить среднее образование.
В щедро одаренной природой стране люди умирали от голода. Половина родившихся детей не доживала до трех лет.
Средняя продолжительность жизни нигерийца составляла всего лишь тридцать лет.
Народы Нигерии никогда не мирились с колониальным рабством. Они все время вели упорную борьбу против поработителей. И, чтобы удержать свое господство, английские империалисты опирались на предателей-феодалов, вождей племен. Феодальные «эмиры», «султаны» и «принцы» вели роскошную и привольную жизнь. Их окружали десятки слуг. На содержание феодального властителя и его двора тратились огромные деньги, получаемые за счет налогов с населения.

Сохранив за феодалами и вождями племен часть власти и доходов, английские колонизаторы сделали их своими соучастниками в грабеже нигерийского народа и в подавлении его национально-освободительной борьбы. Это было гораздо дешевле, проще и надежнее, чем ввозить дополнительные войска из Англии.

Империалисты, которые не уставали повторять, что они ведут колониальные народы по пути прогресса и демократии, на деле сотрудничали с самыми реакционными феодалами, сохраняли и защищали отжившие порядки. Они разжигали межплеменную вражду, натравливали один на другой народы многонациональной страны.

Победа демократических сил во второй мировой войне дала национально-освободительной борьбе нигерийского народа мощный толчок. Здесь всюду возникли рабочие организации. В 1945 году всеобщая забастовка потрясла город Лагос. В 1949 году забастовали шахтеры Энугу— крупного пролетарского центра Восточной Нигерии. На забастовку колониальные власти ответили свинцом. Семьдесят человек обагрили улицы города своей кровью. Но борьба народов Нигерии продолжала нарастать. Требование независимости звучало в разных концах страны.

С каждым годом позиции английских империалистов и их прислужников — местных феодалов — слабели, а требования демократических организаций становились все более популярными.
На всеобщих выборах, которые состоялись в декабре 1959 года, прогрессивные силы выступили с лозунгом: «Независимость немедленно». Их поддержали широкие массы народа.

1960 год не случайно был назван «годом Африки». Обветшалая колониальная система рушилась на всем африканском континенте. Во многих странах Африки к руководству приходили новые силы. К августу 1960 года Нигерия была уже со всех сторон окружена независимыми государствами. На этот раз даже феодалы Северной Нигерии не решились открыто утверждать, что их страна еще «не созрела» для независимости. Надежды колонизаторов на продолжение раскола нигерийского народа не оправдались. Британские империалисты вынуждены были отступить и в этом районе Африки.

В полночь 1 октября 1960 года на ипподроме Лагоса, где проводились самые торжественные церемонии празднества в честь провозглашения независимости, внезапно погасли прожекторы. В кромешной тьме южной ночи с гигантской мачты, установленной в центре поля, был быстро спущен британский флаг, висевший над Лагосом сотню лет. А когда прожекторы через несколько мгновений вновь осветили мачту, десятки тысяч людей увидели, как энергично шел вверх зелено-бело-зеленый нигерийский национальный флаг. Звуки оркестра были заглушены восторженными возгласами, и казалось, вся Нигерия скандирует в едином порыве: «Мы свободны! Да здравствует Нигерия! Независимость! Слава народу!»

Нигерийский народ одержал серьезную победу в борьбе с империализмом. Но перед ним еще долгий и трудный путь. Щупальца иностранных монополий цепко держат ключевые отрасли экономики страны. На многих ответственных государственных постах еще сидят английские чиновники. Правительство молодого государства испытывает сильное давление со стороны реакционных феодалов, которые хотели бы, чтобы независимость была только формальной.

Истинные настроения нигерийского народа, его вера в правоту своего дела и его решимость довести борьбу за независимость до конца ярко выражены в песне, слова которой сочинены писателем Деннисом Осадебеем. Гимн рвущей цепи колониального рабства Нигерии переведен на русский язык поэтом Е. Долматовским:
«Народ — творец судьбы своей
На солнечном материке.
Обломки вековых цепей
Лежат на золотом песке.
Свобода в Африку идет.
Победу одержал народ.
Над Африкой восходит день.
Нигер торжественно течет.
Великий ветер перемен
Колонизаторов сметет.
Родных небес голубизна
Восторга светлого полна.
Пред миром всем теперь стоим,
И каждый ясно видит цель,
Под флагом и гербом своим
Среди воспрянувших земель.
За флагом сердце рвется ввысь,
За дело правое борись!»