ШТУРМ КОСМОСА

ШТУРМ КОСМОСА

Возникновение и развитие космонавтики в нашей стране — это величайшее достижение науки и техники современности. Человек смело проник в межпланетное космическое пространство и скоро полетит на Луну, на Венеру, на Марс и другие планеты.
Начало этой эпохе блестящих успехов было положено 4 октября 1957 года, когда был запущен первый искусственный спутник Земли. При помощи огромной многоступенчатой ракеты его скорость была доведена до так называемой первой космической скорости, которая составляет 8 километров в секунду. При движении с такой огромной скоростью спутник становится настоящим космическим телом: он обращается вокруг земного шара по тем же причинам и по тем же законам, по которым движется естественный спутник Земли — Луна.
За первым спутником последовал второй, на борту которого находилась собака Лайка — первый живой путешественник по космосу, а потом и третий спутник — обсерватория со множеством разных научных приборов.
Эти спутники за пределы верхних слоев земной атмосферы не выходили. Их главная задача состояла в изучении воздуха на тех огромных высотах, где сверкают падающие звезды — метеоры и светятся полярные сияния, и еще выше, в так называемой ионосфере.
В 1960 году удалось запустить ракету «Мечта» в безвоздушное межпланетное пространство. Для этого понадобилась скорость уже в 11 километров в секунду. Ракета прошла недалеко от Луны, после этого углубилась в недра солнечной системы и там превратилась в маленькую искусственную планету.
Ракета «Лунник 1» совершила первый рейс Земля — Луна, доставив на лунную поверхность герб и вымпел Советского Союза. Автоматическая станция, отделившаяся от ракеты «Лунник II», сфотографировала обратную сторону лунного шара.
После этого один за другим были запущены пять огромных кораблей-спутников весом свыше 402 тонны каждый. От прежних спутников и ракет они отличались тем, что могли не только взвиваться вверх и выходить на космическую орбиту, но по команде с Земли послушно возвращаться обратно, производя посадку в заранее намеченном месте.
Благодаря этому в деле освоения космоса сделан следующий гигантский шаг вперед: полет человека по космической орбите.
12 апреля 1961 года вышел в свой исторический рейс первый в мире космический корабль «Восток-1» с человеком на борту. Этим человеком был наш, советский офицер. Юрий Алексеевич Гагарин. Ему первому довелось увидеть собственными глазами те «чудеса» космоса, о которых до этого писали только в фантастических романах: черное, усеянное звездами дневное небо и на нем яркое Солнце. И под этим удивительным небом — Землю в виде космического тела с грядами белых облаков и голубоватыми промежутками между ними, в которых различались контуры материков, морей и островов.
На своем сверхбыстроходном корабле Гагарин совершил кругосветное путешествие вокруг земного шара за рекордно короткий срок — 89 минут, — после чего благополучно спустился на Землю. А несколько месяцев спустя другой герой — наш второй космонавт-Герман Степанович Титов на корабле «Восток-2» облетел вокруг Земли 1772 раз, пробыв на космической орбите свыше суток. Повторяя эти блестящие достижения, американский космонавт Джон Глени в феврале 1962 года тоже совершил космический долет, облетев вокруг Земли три раза.
Наконец, в августе 1962 года, человечество стало свидетелем еще одного замечательного успеха: летчики-космонавты Андриан Николаев и Павел Попович совершили первый в истории совместный полет двух космических кораблей сразу.
Штурм космоса продолжается. Недалеко то время, когда человек достигнет других планет и станет хозяином в космическом пространстве.
Профессор В. Шаронов
Очерк М. П. Веселкова