ЖИВЫЕ, СПЯЩИЕ, УГАСШИЕ

ЖИВЫЕ, СПЯЩИЕ, УГАСШИЕ

ОКНА В НЕВЕДОМОЕ

Над бирюзовой гладью далеких тропических бухт поднимаются высокие конические горы. В зелени прибрежных рощ притаились тихие селения и рыбачьи хижины. Разноцветные квадраты полей, плантаций и виноградников окаймляют подножия гор. Желто-бурые склоны, прорезанные морщинами оврагов, вздымаются в синеву неба к далекой вершине. Там чуть курится беловатый дымок. Курится и тает в голубой знойной дымке. Курится недели, месяцы, годы... Вулкан дремлет.
Вулкан... С этим словом связываются представления о чудовищных вихрях взрывов, потоках брызжущей огнем лавы, о тучах горячего пепла, сжигающего сады и виноградники. Пепел Везувия похоронил на шестнадцать веков древние города римлян — Геркуланум и Помпею; взрыв индонезийского вулкана Кракатау в 1883 году унес более сорока тысяч человеческих жизней; раскаленное газовое облако, вырвавшееся в 1902 году из кратера Мон-Пеле, за несколько секунд сожгло всех обитателей городка Сен- Пьер на острове Мартиника.
Трудно представить себе явление более грозное, чем разгул вулканической стихии. Но человек, все еще беззащитный перед огнедышащими горами, не убегает от опасного соседства. Плодородны вулканические почвы. И чем мощнее вулкан, чем больше пепла выбрасывает он во время извержений, тем богаче урожаи на окрестных равнинах.
Вулканический пепел — мельчайшие частицы лавы, распыляемые в воздухе при вулканических взрывах — великолепное природное удобрение. В нем содержатся все вещества, необходимые для жизни растений. Частицы пепла оседают из воздуха, сносятся дождевыми потоками со склонов вулкана. Каждое новое извержение увеличивает урожайность почв. Поэтому в странах с теплым, влажным климатом окрестности вулканов особенно благоприятны для земледелия и густо заселены.
В Индонезии на острове Ява почти на три тысячи метров над уровнем моря поднимается вулкан Мерапи (на языке жителей Явы А1ерапи — «место огня») — один из наиболее активных и грозных вулканов Земли. Трудно даже приблизительно подсчитать число жертв его извержений.
С незапамятных времен сотни селений теснятся вокруг Мерапи. Ни один кусок земли здесь не пустует. Более тысячи трехсот человек живут и трудятся на каждом квадратном километре равнин, окружающих вулкан. И все эти люди сыты, потому что собирают богатые урожаи плодов и риса...
Страшен вулкан в момент извержения, когда клубящееся лиловое облако, похожее на гигантский кочан цветной капусты, окутывает вершину горы. Освещенное отблесками лавы, оно разрастается, заслоняет солнце, засыпает горячим пеплом поля... Еще более страшна картина ночного извержения: с вершины горы к притихшим равнинам движутся огненные потоки лавы, все сжигая на своем пути, и, обгоняя медлительную лаву, с ревом несутся горячие грязевые потоки, рожденные растаявшими снегами. Горячая грязь увлекает с собой камни, вырванные с корнем деревья; она проникнет дальше, чем лава, покроет большие площади, и на ее пути останется лишь мертвая серая равнина...
Но вот закончилось извержение, застыла лава, новые виноградники посажены на подсохшей поверхности грязевых потоков, снова зазеленели сожженные пеплом склоны, и тихо курится красавец вулкан на фоне ярко-голубого неба. И снова увенчанная снегами вершина притихшей горы задумчиво глядится в зеркала прибрежных лагун и рисовых полей. И так же загадочен он в часы спокойствия, как и в минуты яростных взрывов.
Вулканы — окна в неведомое. Под скорлупой земной горы на глубине пятидесяти — ста километров от поверхности зарождается вязкая огненная масса, которую называют магмой. По трещинам она устремляется наверх. Она несет с собой громадное количество газов и водяных паров. Едва магма достигнет поверхности Земли, пары и газы со страшной силой вырываются в воздух, производя опустошительные взрывы. Потерявшая газы и пары магма превращается в лаву, которая сначала заполняет кратер, а потом переливается через его края и огненными реками устремляется вниз к подножию вулкана...

Рождение и бурная жизнь огнедышащих гор показывают, какие чудовищные силы таятся в недрах Земли. Эти силы надо изучить, понять, заставить их служить человеку. Именно для этого ученые строят обсерватории и наблюдательные станции у подножия вулканов, день за днем следят за поведением огнедышащих гор, изучают их капризный нрав, пытаются разгадать признаки грядущих извержений.
Пройдут десятки лет, и объединенный труд поколений геологов, геофизиков, вулканологов принесет разгадку тайны земных недр. Люди поймут, что происходит в таинственном подкоровом веществе, из которого состоит мантия Земли, смогут предсказывать ход вулканических процессов, будут все шире использовать энергию вулканических областей. А потом обязательно настанет время, когда объединенное в свободном труде человечество начнет черпать всю необходимую энергию прямо из земных недр, из подкоровой зоны, а может быть, и с еще больших глубин. И откроют человечеству путь к овладению подкоровой энергией планеты вулканы — загадочные огнедышащие горы Земли.

ВУЛКАНИЧЕСКОЕ ОЖЕРЕЛЬЕ НАШЕЙ СТРАНЫ

Вулканы есть и в Советском Союзе. И их немало. В течение сотен миллионов лет геологической истории нашей страны на ее огромной территории много раз рождались и угасали вулканы. Сейчас действующие вулканы имеются только на востоке СССР — на Камчатском полуострове и Курильских островах. Однако еще в середине нашего тысячелетия действовали отдельные вулканы в бассейне реки Колымы, несколько тысяч лет назад извергали расплавленную лаву и горячий пепел Эльбрус и Казбек — ныне угасшие вулканы Кавказского хребта, а десятки тысяч лет тому назад пылали огнями извержений сотни вулканов Закавказья и Закарпатья.
Все эти извержения происходили в течение последнего этапа геологической истории планеты, который геологи называют четвертичным или антропогеновым.   Четвертичный период начался сравнительно недавно и продолжается всего около миллиона лет. Предшествовавший ему третичный период земной истории продолжался не менее пятидесяти миллионов лет. В третичном периоде множество вулканов действовали в Закавказье и на Камчатке, в Сихотэ-Алине, Карпатах и на Кавказе, где в то время начали подниматься горные хребты. Тогда и Камчатка, и Карпаты, и Кавказ представляли собой архипелаги островов, усаженные действующими вулканами. Вероятно, эти острова третичного времени во многом напоминали современные островные цепи Индонезии и были так же богаты огнедышащими горами, как Ява, Бали и другие острова и островки Малайского архипелага. А в Малайском архипелаге в настоящее время насчитывается более 130 вулканов. Около ста из них расположены на острове Ява, причем тридцать пять являются действующими...
Если угасшие вулканы четвертичного времени сравнительно хорошо сохранились и вблизи многих из них еще действуют горячие источники — свидетели?
нерастраченных запасов подземного тепла, то конусы третичных вулканов уже сильно разрушены водой и ветром. Некоторые конусы совершенно уничтожены, и места былых извержений удается разыскать лишь по остаткам лавовых потоков и скоплениям вулканического пепла, содержащего крупные вулканические бомбы. Такие бомбы представляют собой сгустки жидкой лавы, выброшенные из кратера при извержении и застывшие во время полета. Нагромождения их обычно указывают на близость вулканического жерла.
Еще труднее установить местонахождение вулканов более древних, чем третичные. Следы деятельности этих вулканов, в виде слоев древней лавы и вулканического пепла, превращенного в особую горную породу, называемую туфом, встречаются в толщах отложений почти всех геологических эпох. Однако гораздо реже геологам удается распознать в слоях земной коры остатки самих вулканов, их конусы и жерла — те каналы, по которым из глубин поднималась лава.
Поэтому понятен огромный интерес геологов и краеведов к горному массиву Карадаг, расположенному на берегу Черного моря в Крыму, недалеко от Феодосии. Карадаг — один из немногих хорошо сохранившихся памятников вулканизма юрского периода истории Земли. Этот вулкан действовал около 130 миллионов лет назад, когда на месте Крымских гор расстилалось безбрежное море. Много-сотметровая толща лав и вулканических туфов — яркий свидетель продолжительности и силы карадагских извержений.
Над потоками лавы, стекавшей со склонов древнего Карадага в зону прибоя, поднимались густые облака пара. Вода закипала вокруг береговых рифов. Гибли моллюски и кораллы, рыбы и водоросли. Их остатки встречаются теперь в слоях глинистых сланцев и известняков, которые чередуются с древними лавами.
Потом вулкан затих. Море разрушило часть вулканического острова, и остатки Карадага были погребены под слоями более молодых пород. Прошли десятки
миллионов лет. На месте морей минувших эпох поднялись Крымские горы. Вместе с ними вынырнули из глубин и руины юрского вулкана. Ветры и дожди вскоре развеяли и размыли покров молодых отложений, и древний вулкан снова увидел солнечный свет.
Поднятие Крымских гор сопровождалось образованием огромных разломов. Одна из трещин пересекла древний вулкан. Вся его южная часть была поглощена морем, а в обрывах Берегового хребта оказалось вскрыто вулканическое жерло, некогда служившее каналом лавовых излияний.
Сейчас многосотметровые обрывы Берегового хребта представляют собой природный разрез древнего вулкана. Видны слои лав и туфов, слагавших конус, трещины, заполненные застывшей лавой, видно главное жерло, прочно закрытое лавовой пробкой. В далекие времена эта пробка преградила путь новым излияниям. Ветры, дожди и морские волны изваяли в слоях вулканических пород причудливые фигуры, колонны, карнизы. Развалинами исполинского замка вздымаются в синеву неба отвесные скалы Маяка. Склонилась над бездной мрачная фигура Шайтана. Внизу у моря каменный Лев стережет Ворота Карадага — ажурную арку, переброшенную над волнами.
Суровы и прекрасны скалы Карадага. В глубоких недоступных расщелинах прячутся жилы с редкими минералами. Об точенные морем гальки из розового сердолика, полосчатого агата, кремово просвечивающего халцедона поблескивают по берегам затишных бухт... В фантастическом нагромождении буро-зеленых скал, уступов, колонн и обрывов Кара-дага, в хаосе застывшего из огня камня скрывается не одна загадка глубоких недр. Разгадать загадки умершего Кара-дагского вулкана, — значит сделать еще шаг на пути к тайникам земных глубин.
Вулканическое ожерелье не только опоясывает нашу страну с востока, юга и юго-запада. Звенья его продолжаются далеко на север. В минувшие эпохи вулканы действовали на островах Арктики и на Таймырском полуострове. И одной из величайших на Земле областей древнего вулканизма была Сибирь. Огромные пространства Средне-Сибирского плоскогорья на восток от реки Енисей покрыты лавами. Около 200 миллионов лет назад в пермский и триасовый периоды геологической истории Земли в Сибири действовали многие сотни вулканов. Извергнутые ими лавы и туфы на плато Путорана имеют толщину свыше двух километров.
Конусы триасовых вулканов, разумеется, не сохранились, но в толщах лав встречены остатки вулканических жерл, заполненные продуктами извержений. В некоторых древних жерлах геологи обнаружили месторождения железа и других полезных ископаемых. Руды были отложены горячими источниками, которые действовали еще долгое время после того, как прекратились извержения.
На востоке Сибири в бассейнах якутских рек Оленека и Вилюя геологи недавно открыли еще одну древнюю вулканическую область. В пермское и триасовое время, а может быть, и в более поздние эпохи, в Восточной Сибири действовали особые вулканы. От них не сохранилось ни конусов, ни даже лавовых потоков и слоев вулканического туфа,— только трубообразные конические жерла, уходящие на неведомую глубину. В этих жерлах залегает особая горная порода — кимберлит, содержащая редчайшие минералы Земли — алмазы. Некоторые кимберлитовые жерла заключают в себе богатейшие месторождения алмазов. Так, изучая проявления древнего вулканизма, геологи открыли в Сибири целую алмазоносную провинцию и дали промышленности нашей страны алмазы, которые раньше приходилось покупать за границей.
Из всех продуктов вулканических извержений кимберлиты едва ли не самые загадочные. Можно думать, что они проникли к поверхности Земли с огромных глубин, гораздо больших, чем глубины, откуда поступает лава обычных вулканов. Если это так, то что за сила вулканических выбросов, пробивших земную кору на такую толщину! Что за чудовищные источники энергии скрыты в глубинах нашей планеты. И, может быть, не следует удивляться, что вокруг кимберлитовых жерл не сохранилось продуктов извержений. Ведь если сила вулканического выброса была так велика, то большая часть извергаемого материала могла улететь в межпланетное пространство и превратиться в небесные камни — метеориты. И лишь последние порции продуктов извержения кимберлитового вулкана застревали в его канале и образовывали ту загадочную породу, которую геологи зовут кимберлитом   и которая иногда содержит кристаллы драгоценного алмаза.

ДЕЙСТВУЮЩИЕ ВУЛКАНЫ КАМЧАТКИ И КУРИЛЬСКИХ ОСТРОВОВ

Однако вернемся к действующим вулканам. В Советском Союзе край действующих вулканов лежит на востоке, у самых рубежей нашей страны. Этот озаренный огнями извержений край — Камчатка и Курильские острова. На Камчатке насчитывается 129 вулканов. Они образуют почти непрерывный вулканический пояс, вытянутый вдоль восточного побережья полуострова.
Двадцать восемь вулканов действуют, либо заснули на время, остальные считаются угасшими.
На севере камчатского вулканического пояса поднимается вулкан Шевелуч. К югу от Шевелуча, в правобережной части бассейна реки Камчатки расположена знаменитая ключевская группа вулканов. В ней находится и высочайший вулкан Евразии — Ключевская сопка.  Далее к югу на несколько сотен километров протянулась полоса действующих и угасших вулканов. В окрестностях города Петропавловска эту полосу заключает Авачинская сопка. Наконец, на самом юге полуострова в семье уснувших и угасших вулканов расположен еще один интересный вулкан — Ксудач, дремлющий уже более полстолетия. В прошлом он, по-видимому, являлся одним из крупнейших вулканов юга Камчатки.

В 1935 году у подножия Ключевской сопки в поселке Ключи была построена Вулканологическая станция Академии наук СССР. С этого времени, вот уже на протяжении более четверти века, ученые- вулканологи ведут непрерывное наблюдение за камчатскими вулканами. Вулканологи камчатской станции собрали богатый и очень интересный материал о характере извержений, об изменениях активности вулканов, о температуре и составе их лав.
Оказалось, что вулканы Камчатки очень разнообразны. Почти у каждого свои особенности, свой нрав. Шевелуч, по характеру извержений, собрат мартиникского вулкана Мон-Пеле и индонезийского Мерапи. Ближайшие «родственники» Ключевского вулкана, сходные с ним по нраву и поведению, имеются в Италии. Это Везувий и другие вулканы окрестностей Неаполя.
Лавы Шевелуча — самого северного из камчатских вулканов — очень вязки и содержат огромное количество паров и газов. Во время извержений они не образуют потоков, стекающих вниз по склону вулкана, а медленно выжимаются из кратера и нагромождаются над ним в виде купола. При извержении 1945 года выжимание лавы сопровождалось сильнейшими взрывами, которые сотрясали окрестности на десятки километров вокруг. При взрывах из-под лавового купола вырывались облака раскаленных газов. Эти облака содержали громадное количество мелких частиц лавы. С колоссальной скоростью они скатывались по склонам вулкана и сжигали все на своем пути.
Совершенно иначе ведут себя при извержениях вулканы Ключевской группы. Эта группа состоит из двенадцати вулканических конусов. Все они расположены на одном лавовом пьедестале, по-видимому, представляющем собой остатки огромного более древнего вулкана. Самым большим и активным вулканом этой группы является Ключевской. Он по праву считается вулканом-красавцем. Его высокий правильный конус увенчан постоянно дымящей или озаренной отблесками огня белой вершиной. Словно исполинский закованный в льды маяк, виден он с моря на расстоянии нескольких сот километров.
На вершине Ключевского вулкана находится огромное чашеобразное углубление— кратер, поперечником около полукилометра. В глубине кратера темнеют глубокие каналы, уходящие в недра вулкана. Из этих каналов ежеминутно с грохотом вырываются клубы темных и белых паров, тучи пепла и раскаленных камней. Когда вулкан спокоен, пепел и камни взлетают всего на высоту двухсот — трехсот метров и падают обратно в кратер.
Сотрудники Вулканологической станции спускались в кратер Ключевского вулкана и обнаружили, что рыхлый вулканический пепел покрывает все дно кратера. Вулканологи погружались в слой пепла по колени, когда пробирались к центральному каналу — жерлу. Однако заглянуть в глубь жерла отважным исследователям не удалось. Взрывы следовали один за другим, из жерла непрерывно летели раскаленные камни. Пришлось остановиться в нескольких десятках метров от границы падения камней. Потом взрывы усилились, целые струи раскаленных камней стремительно ударили из недр вулкана, и всю чашу кратера начало быстро заволакивать клубами темного дыма. Исследователям пришлось отступить.
Подняться на вершину Ключевской сопки и спуститься в кратер удалось в период, когда вулкан был относительно спокоен. А Ключевская сопка славится силой и продолжительностью своих извержений. Одно из последних извержений продолжалось с конца 1944 года до лета 1945 года. Оно началось сильными выбросами бомб и вулканического пепла. От грохота взрывов задрожали стены домов на расстоянии пятидесяти километров от вулкана. Вулканический пепел выпадал по всему полуострову. К концу извержения вдоль трещины, протянувшейся от вершины сопки к ее подножию, образовалось несколько крупных воронок взрыва, а в нижнем конце трещины вырос небольшой шлаковый конус. Из него началось излияние лавы.
Вулканы, подобные Ключевскому, сложенные из потоков лавы и слоев вулканического пепла и бомб, называются слоистыми или стратовулканами. Извержения постепенно наращивают высоту Ключевской сопки. Они повторяются в среднем через шесть — восемь лет, и каждое извержение увеличивает объем вулканического конуса примерно на 0,5 кубического километра. Определив объем конуса Ключевского вулкана, ученые подсчитали, что он образовался за семьсот извержений. Таким образом было установлено, что Ключевская сопка — сравнительно молодой вулкан. Его формирование началось около 5000 лет тому назад.
В центре Ключевской группы вулканов находится очень интересный вулкан Безымянный, который долгое время считался потухшим. Однако в октябре 1955 года этот вулкан неожиданно пробудился. Его пробуждение было необычным и страшным. Оно началось землетрясениями в окрестностях вулкана. За землетрясениями последовали взрывы, и вулкан начал выбрасывать пепел. Количество извергаемого пепла постепенно увеличивалось, его разносило на расстояние до 100 километров. Местами пепел падал так густо, что сквозь его пелену не проникали солнечные лучи. Днем становилось темно, как ночью.
Потом извержение начало затихать, но вдруг 30 марта 1956 года произошел взрыв чудовищной силы. Туча пепла взвилась на высоту сорока километров над вулканом. Из кратера вырвалась струя раскаленных газов, которая обожгла и повалила деревья даже на расстоянии двадцати пяти километров от Безымянного. Вершина горы и вся восточная часть конуса оказались взорванными. В образовавшуюся брешь из ожившего вулкана хлынула раскаленная масса рыхлого материала, состоящая из вулканического пепла и глыб разной формы и размеров. Выброс рыхлого потока раскаленных обломков был настолько стремительным, что быстро заполнил речную долину на глубину 80—100 метров. Поток остывал несколько месяцев, и с его поверхности поднимались тысячи струй горячих паров и газов.

В результате взрыва Безымянного вулканический пепел разнесло в радиусе четырехсот километров, а сам вулкан понизился почти на треть километра. На его вершине возник гигантский кратер в виде полукольца, открытого к востоку. Такие крупные кратеры, образующиеся при вулканических взрывах, называются кальдерами. Со дна кальдеры вулкана Безымянного после взрыва начала постепенно выжиматься вязкая лава, которая к концу извержения образовала купол высотой около 300 метров.
Извержение Безымянного продолжалось почти год и закончилось лишь осенью 1956 года. Было подсчитано, что при взрыве 30 марта 1956 года выделилось колоссальное количество энергии. Воздушная волна взрыва была в десятки раз сильнее, чем при взрыве водородной бомбы, а начальная скорость взрывной волны почти в два раза превысила скорость звука. По-видимому, извержение Безымянного было одним из сильнейших вулканических взрывов, когда-либо наблюдавшихся людьми.
Авачинский вулкан, подобно Ключевскому, также является слоистым вулканом. Его извержения по своему характеру очень напоминают извержения итальянского вулкана Везувия, расположенного в окрестностях Неаполя. Последнее извержение Авачинской сопки произошло зимой 1945 года. Оно длилось менее суток. После нескольких сильных взрывов над конусом вулкана поднялась черная пепловая туча грибовидной формы высотой в несколько километров. Она клубилась, озарялась багровыми отсветами, из нее летели вулканические бомбы, валил пепел. Масса бомб и горячего пепла растопила снег на вершине вулкана, и со склонов горы понеслись стремительные потоки горячей воды и грязи. Потом пепловая туча начала рассеиваться, и вулкан затих...
Ксудач, расположеный на юге Камчатки, представляет собой вулкан-кальдеру. Когда-то он был крупным вулканом с поперечником около двадцати километров, но во время одного из извержений его конус был разрушен сильным взрывом. Образовалась воронкообразная котловина—кальдера—диаметром 8 километров, со всех сторон окруженная невысоким кольцеобразным хребтом. Внутри кольца находится озеро, по его берегам поднимаются пары многочисленных фумарол.1
Последнее извержение вулкана Ксудач произошло в 1907 году. Оно началось сильным взрывом и выбросом громадного количества пепла. Тонкая вулканическая пыль поднялась в стратосферу и была унесена за десятки тысяч километров от вулкана. В результате взрыва внутри старой кальдеры возникла новая воронка, поперечником около 1,5 километра, с почти отвесными стенками. Вскоре и в этой меньшей, внутренней кальдере образовалось озеро.
Кроме вулканов, на Камчатке много гейзеров — кипящих источников, периодически выбрасывающих фонтаны горячей воды. В долине реки Гейзерной находится около двадцати крупных и не менее сотни мелких гейзеров. Температура воды в них достигает 94—98°. Самый крупный гейзер — «Великан» — выбрасывает гигантские струи воды на высоту 40— 50 метров через каждые 3—4 часа.
Обилие паров, выделяющихся при вулканических извержениях, громадное количество гейзеров и горячих источников свидетельствуют, что в недрах Камчатского полуострова таятся огромные запасы перегретого пара и горячей воды, которые легко могут быть использованы для нужд человека. В стране вулканов — Исландии и в окрестностях Неаполя в Италии люди уже используют вулканическое тепло недр. Горячий пар, поступающий из сотен буровых скважин, вращает турбины электростанций, обогревает дома, приводит в движение станки на фабриках. И у нас на Камчатке начато бурение пробных скважин для получения горячего пара. Этот пар будет использоваться для отопления и для технических целей на рыбоконсервных заводах.
Продолжением пояса камчатских вулканов являются вулканы Курильских островов. Дуга Курил протянулась на 1200 километров между южной оконечностью Камчатки и японским островом Хоккайдо. Подводный хребет, вершинами которого являются острова Курильской дуги, служит границей, отделяющей Охотское море от бескрайних просторов Тихого океана. На островах Курильской дуги находятся 61 потухший и 39 действующих вулканов. Наиболее активные из них — Алаид, Парамушир, вулканы Креницина, Менделеева и другие.
Самый крупный из курильских вулканов — Алаид. Его вершина, увенчанная небольшим ледником, поднимается на 2300 метров над уровнем моря. Люди не один раз наблюдали извержения этого вулкана. Последнее извержение Алаида было в 1932 году. Оно происходило не через главный кратер, а через трещину в подводной части вулкана. В результате этого извержения в море появился дымящий островок, оказавшийся побочным конусом Алаида. Конус имел собственный кратер. Спустя несколько лет после окончания извержения островок соединился песчаными косами с материнским островом и превратился в полуостров Алаида.
Осенью 1952 года пробудился после долгого сна вулкан Креницина, расположенный на острове Онекотан — одном из северных Курильских островов. Вулкан находится в южной части острова в древней кальдере. Конус вулкана Креницина поднимается из голубых вод озера, заполняющего широкую воронкообразную чашу кальдеры. Извержение началось грохотом, который был слышен на расстоянии ста километров от вулкана. Из вод голубого озера поднялись клубы паров, потом туча пепла взвилась над островом и непроницаемой завесой скрыла вулкан. Пепел падал в течение целого дня, густо устилая остров. Ночью над кратером появилось огненное зарево. Тучи пепла, освещенные отблесками извержения и яркими вспышками молний, ветер нес в океан. Издали с проходящих пароходов казалось, что из глубин океана вырывается огненный вихрь. Через несколько дней извержение постепенно стало ослабевать, и спустя неделю после пробуждения вулкан снова затих и спит уже более десяти лет.
Вулканы Камчатки и Курильских островов связаны с громадными разломами земной коры. Целый пояс таких разломов окаймляет Тихий океан. По трещинам разломов поднимаются из глубин Земли расплавленные массы подкорового вещества — магмы. В местах их выхода на поверхность возникают вулканы. Шевелуч, Ключевская сопка, Безымянный, Ксудач, Алаид, вулкан Креницина и остальные 223 потухших, спящих и действующих вулкана Курило-Камчатской дуги представляют собой лишь небольшую часть Великого Огненного Тихоокеанского кольца, насчитывающего много сотен подводных и надводных вулканов. Удивительное скопление вулканов вокруг Тихого океана и на его дне является одной из многих загадок геологии — науки, изучающей историю возникновения и развития земной коры. Чтобы разгадать эту загадку, геологам будущих поколений, по-видимому, придется проникнуть на дно величайшего океана Земли. И вот когда океаническое дно будет изучено хотя бы с такой же детальностью, с какой геологи в настоящее время изучили земные континенты, загадка Огненного Тихоокеанского кольца, заключающего в себе более двух третей вулканов Земли, вероятно, будет близка к разрешению.

УСНУВШИЕ И УГАСШИЕ ВУЛКАНЫ

На Кавказе и в Закавказье сейчас нет действующих вулканов, и едва ли не последним извержением в этом районе было извержение Арарата, которое произошло в XV веке. После этого извержения Арарат спит уже несколько столетий. Угасших вулканов в Закавказье очень много. Более половины площади Армении залито лавами. По берегам озера Севан имеются целые группы хорошо сохранившихся вулканических конусов. Большинство этих вулканов действовали в недалеком прошлом в четвертичном периоде истории Земли.
В Главном Кавказском хребте тоже известны несколько крупных угасших вулканов, и самые большие из них - Эльбрус и Казбек. Увенчанные шапками вечных льдов, они поднимаются над зубчатым гребнем хребта еще почти на полтора километра. Конус Эльбруса сложен потоками застывшей лавы. Высота конуса около двух километров, но вулкан «насажен» на пьедестал древних пород Кавказского хребта, испытал поднятие вместе со всем хребтом, и сейчас его вершина возвышается более чем на пять с половиной километров над уровнем моря.  Главный конус Эльбруса увенчан двумя меньшими, «дочерними» конусами. Эти два конуса и являются двумя вершинами Эльбруса. Лучше сохранился восточный конус с неглубокой воронкой кратера.
Извержения Эльбруса, по-видимому, прекратились несколько тысяч лет назад. Однако вулкан еще не угас окончательно. В его окрестностях выделяются струи теплого пара и сернистого газа, есть много горячих источников. В последние годы появились признаки усиления некоторых источников. Не означает ли это, что седой кавказский великан может пробудиться?
Много вулканов сохранилось в Выгорлат-Гутинской гряде в Закарпатье. Эта гряда протянулась по территории Закарпатской Украины почти на 150 километров, но полная ее длина гораздо больше. Одним концом она уходит в Чехословакию, другим — в Румынию. Вершины Выгорлат-Гутинской гряды — Маковица, Бужора, Синяк и другие — являются конусами слоистых вулканов. Они сложены потоками лавы и слоями туфов. Дождевые воды прорыли глубокие овраги на их склонах, обломки пород засыпали кратеры, густой буковый лес шумит над угасшими вулканами, но пузырчатая лава, выглядывающая из-под корней вековых деревьев, напоминает о тех временах, когда в огненных вихрях взрывов здесь прорвались на поверхность Земли таинственные силы недр.
Казалось бы, все вулканы на континентах должны быть давно открыты. Однако это не совсем так. Время от времени поступают сообщения об открытии новых вулканов. В 1952 году в Восточной Сибири в верховьях одного из притоков великой сибирской реки Колымы был открьп новый вулкан, который, по-видимому, действовал всего несколько столетий
назад. Новый вулкан обнаружили летчики и топографы, производившие аэрофотосъемку в бассейне реки Анюй. На южном склоне Южного Анюйского хребта в центре необитаемой и неисследованной территории, которая на топографических картах была белым пятном, они вдруг увидели черную, как уголь, долину. Эта долина тянулась с востока на запад на десятки километров, обрамленная яркой, расцвеченной осенними красками тайгой.
Пролетев над удивительной долиной еще раз, летчики увидали в ее верховьях коническую гору с зияющим круглым кратером. Отсюда и начиналась черная лавовая «река», заполнившая долину почти на 60 километров. Что черная «река» в долине Монни действительно сложена застывшей лавой, а коническая возвышенность — это недавно угасший вулкан, доказал геолог Е. К. Устиев, который первым добрался в 1953 году до Анюйского вулкана и описал его. О своем путешествии к новому вулкану Е. К. Устиев написал очень интересную книгу: «По ту сторону ночи».
Трудно сказать, в каком году произошло последнее извержение Анюйского вулкана, совсем ли он угас или только заснул на несколько веков, но ясно одно: он очень молод. Удивительно свеж его многокилометровый поток, сложенный базальтовой лавой, не засыпан обломками глубокий кратер. Всесильная тайга еще не успела покрыть своим ковром пористых черных скал. В долине реки Монни, ниже того места, где кончается лавовый поток, еще нет галек базальта. Разрушение лав быстрой рекой, по существу, не началось.
Анюйский вулкан одинок. Вблизи него на расстоянии многих сотен километров нет молодых вулканов. Но он свидетель,, что и в центральных районах континентов, там, где растут молодые горы, таинственное подкоровое вещество ищет и иногда находит пути на поверхность. И когда оно найдет этот путь вдоль трещин земной коры, на поверхности Земли рождаются новые вулканы.

ЕЖИ НА „ХОДУЛЯХ"

В морях обитает своеобразная группа беспозвоночных животных — морских ежей, которые ничего общего не имеют с наземными ежами, но подобно им покрыты многочисленными иголками. У морских ежей оригинальная форма тела и окраска. В заливе Петра Великого в Японском море встречается сердцевидный еж. В полярные моря заходит еж, напоминающий бутылку. Есть ежи, похожие на очень мелкую дыню.
В наших дальневосточных морях обитают фиолетовые, зеленые, желтые, пестрые, полосатые и красные ежи, в теплых морях водятся ежи всех цветов радуги.
Одни ежи сидят на скалах под водой, в углублениях, которые сами себе выдолбили; другие живут в коралловых рифах; третьи — на дне моря, зарывшись в ил или песок. Тело их покрыто многочисленными щипчиками (педицелляриями) и иглами. Иглы эти — своеобразные ходули, с помощью которых большинство ежей передвигается по дну моря.

НЕЛЕПЫЕ РЕКОРДЫ

Английский студент Аллэн Уитт переплыл пролив Ламанш в обыкновенной ванне, укрепив на ней мотор. Скорость этой моторизованной ванны достигала 10 километров в час.
Другой англичанин — Роберт Платтон — решил конкурировать с Уиттом: он переплыл Ламанш в кровати, поставленной на понтоны, и обещал повторить этот рейс... в гробу.

ТАЙНА СЛОНОВЬЕГО КЛАДБИЩА

Африканские охотники на слонов веками искали в джунглях «слоновое кладбище». Ведь трудно себе представить, что труп гигантского животного, весящего 4 тонны, может бесследно исчезнуть! И все же ни один охотник ни разу не находил в джунглях слоновьего трупа. Но вот недавно в заповеднике Меру, в Родезии, произошел случай, проливающий свет на эту тайну.
Живущие в заповеднике слоны стали по ночам вытаптывать соседние поля. Крестьяне пожаловались директору заповедника и потребовали, чтобы он убил вожака слоновьего стада. В конце концов директору пришлось это сделать, чтобы отвадить все стадо от полей. Сторожа заповедника, делавшие утренний обход, увидели, что возле трупа вожака собралось все стадо. Слоны разрыхлили ногами землю, разбросали ее хоботами по сторонам и таким образом вырыли глубокую яму, куда столкнули труп своего вожака. Потом они засыпали яму и забросали холмик ветками.

ЛЯГУШКА-МАСТЕР СПОРТА

Недавно в Соединенных Штатах Америки были проведены международные состязания по прыжкам... среди лягушек. Победительницей оказалась «американка» Лотса Билль, которая сделала тройной прыжок на 4х/г метра — всего на полметра ниже официального мирового рекорда. Рекордистка, конечно, не подозревала, что этот прыжок принес ее владельцу 300 долларов.