ЦЕНТРАЛЬНАЯ АМЕРИКА


ЦЕНТРАЛЬНАЯ АМЕРИКА

На Центральноамериканском перешейке расположено шесть государств: Гватемала, Сальвадор, Гондурас, Никарагуа, Коста-Рика, Панама, а также владение Великобритании — Белиз. Хотя у большинства читателей укоренилось мнение о центральноамериканских странах как «карликовых», на самом деле это не так. Например, Панама в два с половиной раза больше Бельгии, Никарагуа значительно крупнее по площади, чем Болгария, а самая маленькая страна этого региона — Сальвадор всего в 2 раза меньше Дании.

Центральная Америка — один из интереснейших регионов мира во всех отношениях. Своеобразен рельеф Центральной Америки, который определяется постепенным снижением горной системы Кордильер, составляющей становой хребет региона, от высоких снежных вулканов Гватемалы до тропических болот Дарьенского перешейка на юге Панамы. Именно это обстоятельство позволило осуществить строительство Панамского канала, шлюЗы которого поднимают океанские суда всего на несколько десятков метров над уровнем моря.

Расположение на стыке Северной и Южной Америки, сложность рельефа, наличие высотной зональности предопределили разнообразие и богатство растительного и животного мира, в котором представлены виды, типичные для тропического, субтропического и даже умеренного поясов. Вся Центральная Америка находится в тектонически активной области. Разрушительные землетрясения, извержения вулканов являются доказательствами продолжающегося процесса формирования земной коры в этой части нашей планеты.

Трудно найти на земном шаре районы со столь пестрым национальным составом, как в Центральной Америке. Причиной тому были бесчисленные миграционные потоки, которые в разных направлениях пересекали Центральноамериканский перешеек. От Гватемалы и до южной границы Панамы живут и чисто индейские народы, и белые потомки европейских колонизаторов, и негры, и китайцы. А города Колон и Панама — это своего рода этнографические музеи, где можно найти представителей практически всех национальностей мира. Но большинство

современного населения Центральной Америки смешанного, преимущественно индейско-испанского происхождения.

По уровню экономического развития страны этого района занимают одно из последних мест в мире. Такое положение является результатом 300-летнего колониального господства Испании, которая смотрела на этот район как на «забытую деревню» в своей обширной империи. Отсутствие крупных месторождений золота и серебра, редкое население, растянутость территорий, удаленность от крупных административных центров испанских колониальных владений — все это отрицательно повлияло на социально-экономическое развитие Центральной Америки. После завоевания независимости в начале XIX в. весь Центрально-американский регион превратился в арену ожесточенного соперничества между США и Англией за господство в этом стратегически важном участке мира. Иностранные монополии определяли возникновение и исчезновение марионеточных правительств, вызывали войны и бесчисленные перевороты. Превратившиеся в «банановые республики» центральноамериканские страны долгое время были эталоном деградации идей независимости и суверенитета.

До сих пор основу экономики центральноамериканских стран составляет сельское хозяйство и производство экспортных культур, таких, как кофе, бананы, хлопок. Именно они определяют лицо центральноамериканской экономики. Только одна страна этого региона — Сальвадор отличается относительно более высоким развитием промышленности.

В послевоенное время в Центральной Америке развернулось мощное национально-освободительное движение. Широкий размах получила в 1944— 1953 гг. антиимпериалистическая буржуазно-демократическая революция в Гватемале, для подавления которой США использовали наемников и вооруженные силы соседних стран. С 1968 г. у власти в Панаме находятся прогрессивные силы из числа военных и патриотически настроенных политических деятелей. Огромное историческое значение имела победа никарагуанского народа, одержанная в 1979 г. над фашистской диктатурой семейства Сомосы. Усиливается национально-освободительное движение и в других странах Центральной Америки.

129

Центральная

Америка

Иностранных

туристов

привлекают

развалины

древних

индейских

городов на юге

Мексики

и морские

курорты

Пляж

в Акапулько

130

Средняя

Америка



ОБЩИЙ ОБЗОР ЛАТИНСКОЙ АМЕРИКИ. СРЕДНЯЯ АМЕРИКА, 1981