БАГАМСКИЕ ОСТРОВА


БАГАМСКИЕ ОСТРОВА

(Содружество

Багамских

островов)

В западной части Атлантического океана, юго-восточнее полуострова Флорида, расположен обширный Багамский архипелаг. Он насчитывает 700 островов, из которых обитаемы только 30. Общая площадь островов — 13,9 тыс. кв. км. Численность населения — 220 тыс. человек.

С июля 1973 г. Багамские острова стали независимым государством, входящим в Содружество, возглавляемое Великобританией. Номинально главой государства является королева Великобритании, представленная генерал-губернатором. Законодательная власть осуществляется двухпалатным парламентом, а исполнительная — кабинетом министров, формируемым премьер-министром. Столица страны — город Нассау — расположена на острове Нью-Провиденс.

Один из восточных островов архипелага, названный испанцами Сан-Сальвадором, стал первой землей Нового Света, открытой 12 октября 1492 г. экспедицией Колумба, когда команда каравелл после многих дней плавания уже была близка к бунту. У местных индейцев араваков, дружелюбно встретивших пришельцев, испанцы увидели небольшие золотые украшения, но золота на островах не нашли. Однако им удалось выяснить, что золото поступает откуда-то с юга. Дальнейшая судьба багамских индейцев была трагична. Испанцы вывезли их на Кубу и Эспаньолу (Гаити), где они погибли на рудниках. До 1629 г., когда острова были захвачены англичанами, они оставались незаселенными. Первоначальная колонизация Багам Англией была очень слабой. Этим воспользовались пираты, превратившие несколько островов в свои базы для отдыха и ремонта судов. Они были изгнаны с Багам лишь в 1718 г. На протяжении XVII—XVIII вв. на Багамские острова претендовали также Франция и Испания. В 1782 г. Багамы были снова захвачены испанцами, но с 1783 г. окончательно стали колонией Англии. В конце войны за независимость в Северной Америке (1783) на острова переселилось немало английских плантаторов со своими рабами-неграми. Начало развиваться плантационное хозяйство.

Багамские острова никогда не были богатой колонией Великобритании. Ста-

рая отрасль хозяйства — торговля лесом с метрополией постепенно пришла в упадок из-за вырубки лесов. Уже в конце XIX в. на Багамские острова начал проникать капитал США, но до 1946 г. он не находил на острове достаточно выгодной сферы приложения. В 1946 г. на Бага-

сти. США имеют тут военно-морские базы и станцию слежения за космическими объектами. Проникновение американского капитала на Багамские острова особенно усилилось после получения Багамами в 1973 г. независимости. В настоящее время США доминируют во всех

265

Багамские

о-ва

мах начался «туристский бум», который особенно усилился в самом конце 50-х годов. Багамские острова стали зимним курортом США и Европы. Здесь построены крупные отели и казино. Привлеченные налоговыми льготами американские компании вкладывают в развитие туризма на Багамах большие средства. Вслед за этими компаниями на Багамах основали свои конторы многие другие иностранные, в основном американские, банки и фирмы, привлеченные освобождением от подоходного налога. Багамские острова стали крупным финансовым центром, своего рода Лихтенштейном западного полушария. Нефтяные монополии США вложили значительные средства в развитие на Багамах крупной нефтеперерабатывающей промышленно

ключевых отраслях хозяйства страны.

В природном отношении Багамские острова отличаются равнинной поверхностью, широким распространением карстовых форм рельефа, обширными мелководьями — банками близ побережья. Наиболее крупное мелководье известно под названием Большой Багамской банки. Вдоль побережья большинства островов протянулись превосходные белые пляжи. Климат Багам тропический, пассатный, с дождливым периодом с мая по октябрь. Средние температуры января 20°—23°, июля — около 28°. Довольно частые ураганы обрушиваются на острова с июля по октябрь. Количество осадков составляет от 1100 до 1700 мм в год с максимумом в сентябре. Гольфстрим согревает острова, а северо-вос-

Багамские

Острова

266

Средняя

Америка

Багамы

называют

«островами

бесконечного

июня»

Город Нассау.

В архитектуре господствует «колониальный стиль»

точный пассат хорошо их вентилирует. Дж. Вашингтон, посетив Багамы, назвал их «островами бесконечного июня».

Реки на Багамских островах практически отсутствуют. Зато много соленых озер. Осадки уходят через карстовые воронки в подземные пласты, откуда и добывается на островах большая часть пресной воды.

Растительный покров страны относительно беден. Преобладают саванны или заросли колючих кустарников; немало сосновых лесов. На наиболее крупных островах Андросе и Большом Абако сохранились листопадные и вечнозеленые леса. На побережье растут кокосовые пальмы.

Животный мир довольно беден и представлен в основном птицами (большей частью перелетными водоплавающими), а также ящерицами и летучими мышами. Моря, окружающие острова, богаты рыбой, ракообразными и моллюсками. На

островах добывается известняк, соль и арагонит. Ведется разведка нефти.

Свыше 80 % населения Содружества Багам составляют мулаты и негры, потомки рабов, привезенных на острова в основном в XVIII—XIX вв. и смешавшихся с английскими колонистами. Они заняты преимущественно в сфере обслуживания. Белое население немногочисленно. Официальный язык государства — английский. Коренное население говорит в основном на его местном диалекте. По религиозной принадлежности большая часть жителей Багам — англикане, баптисты и католики. Население островов растет быстрыми темпами не только благодаря иммиграции, превышающей эмиграцию, но и вследствие относительно высокого естественного прироста. Тем не менее в целом Багамы — редконаселенная страна. Средняя плотность населения составляет 16 человек на 1 кв. км. Свыше половины жителей страны сосредоточено на небольшом острове Нью-Провиденс, где расположена столица страны Нассау.

Население столицы превышает 100 тыс. человек. В городе сохранился ряд домов староанглийской архитектуры. Около него расположено три старых английских форта. После второй мировой войны в городе построены отели, казино и новый международный аэропорт. Морской порт Нассау по разнообразию экспортируемых и импортируемых товаров стоит на Багамах вне конкуренции. Нассау является крупным международным валютно-финансовым центром с годовым оборотом свыше 15 млрд. долл. В стране действует около 300 банков, страховых компаний и других финансовых учреждений, около 2/3 которых перекочевало сюда из США. Остальные финансовые учреждения принадлежат транснациональным монополиям, а также Канаде, Швейцарии и Англии.

Другие города Багам по численности населения сильно уступают Нассау. Тем не менее Содружество Багам выделяется в Вест-Индии высокой степенью урбанизации: в городах живет почти 58% жителей страны. Из остальных островов с постоянным населением кроме Нью-Провиденса выделяется Большая Багама — остров, где «индустрия туризма» наиболее преуспевает. Его часто называют «Новая Ривьера». Жители Большого и Малого Абако издавна занимались рыболовством, сельским хозяйством и лесозаготовками, однако в настоящее время наиболее перспективной отраслью хозяйства и на этих островах считается туризм. В равной мере это относится и к самому

крупному острову архипелага — Андросу, который в XVIII в. был известен как логово пиратов. Из других населенных островов наиболее интересна судьба острова Эльютера, куда в середине XVII в. бежала из-за религиозных преследований группа английских купцов, основавших здесь первую в западном полушарии республику.

Численность экономически активного населения Багам составляет почти 85 тыс. человек, из которых свыше половины заняты в сфере туризма. Однако, несмотря на продолжающийся «туристский бум», более У5 самодеятельного населения — это безработные. Обслуживание туристов носит в основном сезонный характер, поэтому часть занятых в этой отрасли зимой, в летние месяцы практически безработна.

Среди стран Вест-Индии Содружество Багам выделяется высоким ВВП на душу населения (около 1800 долл.), но распределяется он крайне неравномерно. Багамы называют раем для богатых туристов. Сотни тысяч долларов и фунтов стерлингов переходят из рук в руки в казино Нассау и Большой Багамы. Но «туристский бум» не принес благосостояния трудящимся. Контрасты между роскошью толстосумов и бедностью подавляющей части негритянского населения в этой стране особенно разительны.

Все остальные отрасли экономики, кроме туризма, развиты слабо, за исключением нефтепереработки.

Основным промышленным предприятием Багам является крупнейший нефтеперерабатывающий завод на острове Большая Багама мощностью по прямой перегонке 25 млн. т в год. Он контролируется американским капиталом. Нефтепродукты вывозятся на восточное побережье США. Пуск в 1970 г. первой очереди этого завода положил начало строительству мощных нефтеперерабатывающих предприятий на островах Вест-Индии. Основной причиной этого было стремление США избавиться у себя дома от «грязного производства» в целях сохранения окружающей среды. Этому сдвигу способствовали и налоговые льготы, предоставляемые монополиям США многими странами Вест-Индии, стремящимися привлечь дополнительные поступления в свой бюджет. Но для туризма на Багамах с их превосходными пляжами этот завод и идущие к нему большегрузные танкеры с Ближнего Востока, а также из Африки и Венесуэлы представляют немалую угрозу.

Имеются предприятия по добыче соли, производству сахара, а также консервные,

деревообрабатывающие и цементный заводы.

В сельском хозяйстве занято лишь 2%

267

Багамские

о-ва

экономически активного населения, и оно удовлетворяет только 25% потребности страны в продовольствии и дает в среднем около 10% стоимости экспорта. Выращи-

Свыше 80%

населения

островов

составляют

мулаты

и негры

Сельские жители выращивают для продажи фрукты и овощи

Торговля

моллюсками

и рыбой —

источник

существования

для многих

багамцев

ваются сахарный тростник, сизаль, цитрусовые, ананасы, бананы, картофель и овощи (в том числе ранние томаты и огурцы на экспорт в США и Канаду). Развито птицеводство и рыболовство.

На Багамах нет железных дорог. Асфальтированные дороги имеются лишь на нескольких островах, общая их протяженность — 2,3 тыс. км, в том числе около 1 тыс. км на острове Нью-Провиденс. Имеется 2 международных аэропорта на островах Нью-Провиденс и Большая Багама и 55 местных аэродромов и причалов для гидросамолетов. Важнейший порт страны — Нассау, хотя по грузообороту он и уступает нефтяному порту города Фрипорта.

В стоимости экспорта страны нефтепродукты и нефть составляют 90 %, а в стоимости импорта на нефть приходится 85 %. Нефть ввозится для реэкспорта и переработки. Ввозится также оборудование, продовольствие и промышленные товары. Основные торговые партнеры — США, арабские страны и Нигерия, поставляющие нефть, а также Великобритания.

Усиление экспансии капитала США на Багамы после второй мировой войны сопровождалось установлением контроля американских монополий над радио, телевидением и кинопрокатом страны.

После завоевания независимости правительство страны ассигновало значительные средства на ликвидацию неграмотности. Начальное образование в возрасте от 5 до 14 лет является обязательным.

Свыше половины

экономически

активного

населения

Багам заняты

в сфере

туризма.

В летний сезон найти пассажира не так легко

Торговля сувенирами для туристов



ОБЩИЙ ОБЗОР ЛАТИНСКОЙ АМЕРИКИ. СРЕДНЯЯ АМЕРИКА, 1981